Die Gesichtserkennungs-App Clearview AI ist in Kanada nicht willkommen und das Unternehmen, das sie entwickelt hat, sollte die Gesichter der Kanadier aus seiner Datenbank löschen, sagte der Datenschutzbeauftragte des Landes am Mittwoch.

„Was Clearview macht, ist Massenüberwachung, und das ist illegal“, sagte Kommissar Daniel Therrien auf einer Pressekonferenz. Er prangerte das Unternehmen energisch an, die gesamte Gesellschaft „ständig in eine Polizeiaufstellung“ zu versetzen. Obwohl die kanadische Regierung keine rechtliche Befugnis hat, die Entfernung von Fotos durchzusetzen, war die Position – die stärkste, die ein einzelnes Land gegenüber dem Unternehmen eingenommen hat – klar: „Das ist völlig inakzeptabel.“

Clearview hat mehr als drei Milliarden Fotos aus sozialen Netzwerken und anderen öffentlichen Websites geschabt, um eine Gesichtserkennungs-App zu entwickeln, die nach Angaben des Unternehmens inzwischen von über 2.400 US-Strafverfolgungsbehörden verwendet wird. Wenn ein Beamter eine Suche durchführt, stellt die App Links zu Websites im Internet bereit, auf denen das Gesicht der Person aufgetaucht ist. Der Umfang der Reichweite und der Strafverfolgungsanwendung des Unternehmens wurde erstmals von der New York Times im Januar 2020 gemeldet.

Herr Therrien hat zusammen mit drei regionalen Datenschutzbeauftragten in Kanada vor einem Jahr eine Untersuchung gegen Clearview eingeleitet, nachdem der Artikel über das Unternehmen veröffentlicht worden war. Die Datenschutzgesetze in Kanada erfordern die Einholung der Zustimmung der Personen zur Verwendung ihrer personenbezogenen Daten, was der Regierung Anlass gibt, eine Untersuchung durchzuführen. Behörden in Australien und Großbritannien führen gemeinsam eine eigene Untersuchung durch.

Laut den Kommissaren nutzten Dutzende von Strafverfolgungsbehörden und -organisationen in ganz Kanada die App, darunter die nationale Royal Canadian Mounted Police. Ein kanadischer Strafverfolgungsbeamter sagte der Times letztes Jahr, dass dies „der größte Durchbruch in den letzten zehn Jahren“ bei der Untersuchung von Verbrechen des sexuellen Missbrauchs von Kindern gewesen sei. Laut einem Bericht der Kommissare wurden „Tausende von Suchen“ durchgeführt, aber nur eine Agentur zahlte für die App, hauptsächlich weil eine Reihe von Gruppen sie im Rahmen einer kostenlosen Testversion nutzten.

Laut dem Bericht der Kommissare sagte Clearview, dass es keine Zustimmung der Kanadier benötige, um biometrische Gesichtsinformationen zu verwenden, da diese Informationen von Fotos stammten, die sich im öffentlichen Internet befanden. Es gibt eine Ausnahme im Datenschutzgesetz für öffentlich zugängliche Informationen. Die Kommission widersprach.

„Informationen, die von öffentlichen Websites wie sozialen Medien oder Berufsprofilen gesammelt und dann für einen anderen Zweck verwendet werden, fallen nicht unter die Ausnahme ‚öffentlich verfügbar‘“, heißt es in dem Bericht. Die Kommissare lehnten die Verwendung der Bilder auf eine Weise ab, die die Plakate der Fotos nicht beabsichtigt hatten, und auf eine Weise, die „das Risiko eines erheblichen Schadens für diese Personen darstellen könnte“.

Clearview AI sagte, es plane, die Feststellung vor Gericht anzufechten. „Clearview AI sammelt nur öffentliche Informationen aus dem Internet, die ausdrücklich erlaubt sind“, sagte Doug Mitchell, ein Anwalt von Clearview AI, in einer Erklärung. „Clearview AI ist eine Suchmaschine, die öffentliche Daten genauso sammelt wie größere Unternehmen, einschließlich Google, das in Kanada tätig sein darf.“

Die Kommissare, die feststellten, dass sie nicht befugt sind, Unternehmen zu bestrafen oder Aufträge zu erteilen, schickten eine „Absichtserklärung“ an Clearview AI, in der sie erklärten, es solle seine Gesichtserkennungsdienste in Kanada nicht mehr anbieten, das Kratzen der Gesichter von Kanadiern einstellen, und bereits gesammelte Bilder zu löschen.

Das ist eine schwierige Ordnung: Allein am Gesicht kann man weder Nationalität noch Wohnort ablesen.

Hoan Ton-That, Gründer von Clearview AI, sagte, das Unternehmen erlaube Kanadiern, sich von der Datenbank abzumelden. Kredit… Amr Alfiky für die New York Times

Hoan Ton-That, der Vorstandsvorsitzende von Clearview AI, sagte am Mittwoch, dass das Unternehmen aufgrund der Untersuchung seinen Betrieb in Kanada im vergangenen Juli eingestellt habe, aber keine Pläne habe, Kanadier proaktiv aus seiner Datenbank zu löschen.

Das Unternehmen hat sich zuvor bemüht, Gesichter zu löschen, nachdem es gegen lokale Datenschutzgesetze verstoßen hatte. Letztes Jahr wurde Clearview in Illinois verklagt, weil es gegen das Biometric Information Privacy Act dieses Bundesstaates verstoßen hatte, das besagt, dass Unternehmen die Zustimmung der Menschen einholen müssen, bevor sie Bilder ihrer Gesichter verwenden. Clearview versuchte, die Gesichter der Einwohner von Illinois zu löschen, indem es sich beispielsweise Foto-Metadaten und geografische Informationen ansah. Es ermöglicht den Einwohnern des Bundesstaates auch, die Entfernung zu beantragen, indem sie Fotos von sich selbst über ein „Opt-out-Formular“ hochladen.

Mr. Ton-That sagte, Clearview erlaube es Kanadiern, sich aus der Datenbank abzumelden.

Herr Therrien war mit dieser Lösung nicht zufrieden. „Sie erkennen die Ironie des Mittels, das von Einzelpersonen verlangt, weitere persönliche Informationen über sich selbst bereitzustellen“, sagte er.

Herr Ton-That sagte, er sei bestrebt, die Feststellung vor Gericht anzufechten. „Dies ist eine einfache Frage öffentlicher Informationen und wer Zugriff darauf hat und warum“, sagte er. „Wir wollen keine Welt, in der nur Google und ein paar andere Technologieunternehmen auf öffentliche Informationen zugreifen.“

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