Die amerikanische Wirtschaftserholung zeigte am Freitag neue Anzeichen eines Stillstands, als Regierungsdaten die brutalen Schäden der Pandemie am Arbeitsmarkt unterstrichen.

US-Arbeitgeber haben im Januar 49.000 Stellen geschaffen, teilte das Arbeitsministerium mit und machte damit die Hoffnungen zunichte, dass das neue Jahr sofortige Erleichterung bringen würde. Der Privatsektor hat nur 6.000 Arbeitsplätze geschaffen, kaum genug, um sich gegen die Millionen von Stellen zu registrieren, die während der Pandemie verloren gegangen sind.

Das schwache Abschneiden wurde vor dem Hintergrund neuer Anstrengungen in Washington ausgezählt, eine große Hilfeinfusion bereitzustellen, um eine Erholung zu fördern, und die Daten werden mit ziemlicher Sicherheit das Argument der Demokraten für ein robustes Konjunkturpaket untermauern.

„Es ist ganz klar, dass unsere Wirtschaft immer noch in Schwierigkeiten steckt“, sagte Präsident Biden über die jüngsten Ergebnisse auf dem Arbeitsmarkt.

Um die Erholung zu stärken, haben Herr Biden und die Demokraten im Kongress auf eine Hilfsmaßnahme in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar gedrängt. Durch die Annahme von Haushaltsbeschlüssen in beiden Kammern hat der Kongress am Freitag den Weg frei gemacht, um die endgültige Verabschiedung des Pakets über die Abstimmung auf Parteilinie, falls erforderlich, innerhalb von Wochen voranzutreiben.

Einige Republikaner haben behauptet, dass ein kleineres Paket ausreichen würde, und andere haben gesagt, es sei zu früh für eine weitere Hilfsrunde.

Aber weit davon entfernt, einen Arbeitsmarkt auf dem Weg der Besserung zu zeigen, lieferte der Bericht vom Freitag Beweise für eine metastasierende Krise. Die begrenzten Gewinne im Januar folgten auf einen direkten Rückschlag im Dezember, als die Wirtschaft 227.000 Arbeitsplätze verlor, der erste Nettorückgang seit April und ein größerer Rückgang als ursprünglich gemeldet.

Und während sich die Verluste im Dezember auf einige wenige pandemiegefährdete Sektoren konzentrierten, war die Schwäche im Januar breit angelegt. Hersteller, Einzelhändler und Transportunternehmen bauen alle Stellen ab, was darauf hindeutet, dass sich der wirtschaftliche Schaden ausbreitet.

Die Arbeitslosenquote sank von 6,7 Prozent auf 6,3 Prozent. Aber der Rückgang kam zum Teil daher, dass Hunderttausende von Menschen den Arbeitsmarkt verließen, ein Zeichen dafür, dass der Abschwung bleibende Narben hinterlassen könnte. Ein Jahr zuvor hatte die Arbeitslosenquote bei 3,5 Prozent gelegen, ein 50-Jahres-Tief. Die Wirtschaft hat immer noch fast 10 Millionen weniger Arbeitsplätze als vor der Pandemie.

„In diesem Bericht gibt es sehr wenig zu feiern“, sagte Julia Pollak, Arbeitsökonomin für die Stellenbörse ZipRecruiter. „Fast jede Maßnahme, von der ich gehofft hatte, dass sie in die richtige Richtung weist, wurde enttäuscht.“

Dennoch vermied die Wirtschaft bei der Rückkehr zum Wachstum, wenn auch nur geringfügig, einen zweiten Monat in Folge mit Arbeitsplatzverlusten, eine Aussicht, die einige Ökonomen angesichts des Doppelsiegs durch steigende Coronavirus-Fälle und nachlassende Bundeshilfen befürchtet hatten. Beide Kräfte kehren sich jetzt um: Coronavirus-Fälle gehen in weiten Teilen des Landes zurück, und das vom Kongress im Dezember verabschiedete Hilfspaket in Höhe von 900 Milliarden US-Dollar bringt Haushalten und Unternehmen ein gewisses Maß an Hilfe.

Tatsächlich sagen viele Prognostiker trotz des düsteren Starts ins neue Jahr voraus, dass sich die Wirtschaft von nun an erholen wird. Zusätzlich zu den Anreizen im Dezember ebnet der Impfschub, obwohl langsamer als erhofft, den Weg für breitere Wiedereröffnungen, auch wenn Coronavirus-Mutationen auf der ganzen Welt die Einführung dringlicher machen.

„Es ist ein positives Zeichen, dass wir diese Bremsschwellen überwunden haben und sich die Räder nicht vollständig vom Auto gelöst haben“, sagte Nick Bunker, Forschungsleiter der Jobseite Indeed.

Für Hand & Stone, eine nationale Kette von Massagestudios und Gesichts-Spas, war das Wiederaufleben der Pandemie im Winter ein Rückschlag nach einem monatelangen Prozess der Wiedereröffnung. Kalifornien und andere Staaten verhängten erneut Beschränkungen, die viele Spas vollständig schlossen und andere zwangen, ihre Dienstleistungen einzuschränken. Und der Verlust des Passantenverkehrs verringerte den Verkauf von Geschenkkarten, die normalerweise während der Feiertage eine große Quelle des Geschäfts sind.

„Die Zurückhaltung, rauszugehen und sich in der Wirtschaft zu engagieren und in Geschäften zu sein, war ein großer Nachteil“, sagte Todd Leff, der Vorstandsvorsitzende des Unternehmens.

Aber mit dem allmählichen Rückgang der Covid-19-Fälle, der die Wiedereröffnung der Spas ermöglicht, hat sich das Geschäft wieder erholt. Und Herr Leff ist optimistisch, dass die weit verbreitete Impfung die Ängste der Kunden zerstreut.

„Ich denke, wir werden eine Menge dieser aufgestauten Nachfrage zurückkommen sehen“, sagte er.

Die Sorge ist, dass für viele Haushalte und Unternehmen die Erholung zu spät kommen könnte.

Der Anteil der Erwerbstätigen oder Arbeitssuchenden blieb im Januar im Vergleich zum Vorpandemieniveau niedrig. Das deutet auf eine stärkere Schwäche des Arbeitsmarktes hin als die langsam sinkende Arbeitslosenquote, die nur Personen erfasst, die sich aktiv um eine Stelle bewerben. Anhaltende Schließungen und gesundheitliche Bedenken könnten potenzielle Arbeitssuchende am Rande halten.

Eine weitere Sorge ist die steigende Zahl von Amerikanern, die unter Langzeitarbeitslosigkeit leiden – eine wachsende Geißel, die nicht nur einzelne Arbeitnehmer, sondern die wirtschaftliche Erholung insgesamt bedrohen könnte.

Mehr als vier Millionen Menschen waren im Januar mehr als sechs Monate arbeitslos, die Standarddefinition von Langzeitarbeitslosigkeit. Das war ein leichter Anstieg gegenüber Dezember und fast das Vierfache der Zahl vor Beginn der Pandemie.

Die Langzeitarbeitslosen machen jetzt fast 40 Prozent aller Arbeitslosen aus, der größte Anteil seit den Folgen der Rezession von 2007-9. Personen, die die Stellensuche aufgegeben haben oder aufgrund von Kinderbetreuung oder anderen Verpflichtungen nicht arbeiten können, zählen nicht dazu.

Die Wirtschaftsforschung hat gezeigt, dass Menschen, die längere Zeit arbeitslos sind, es schwerer haben, eine Stelle zu finden. Das – kombiniert mit Unternehmen, die ebenfalls einen längeren Winterschlaf erlebt haben – könnte dauerhaften wirtschaftlichen Schaden hinterlassen.

„Je länger eine Rezession andauert, desto mehr bleibende Narben kann es hinterlassen“, sagte Beth Ann Bovino, Chefökonomin der USA bei S&P Global Ratings Services. „Für die Langzeitarbeitslosen, die Geschäfte, die wiedereröffnet werden müssen, braucht es Zeit. Es ist nicht wie das Ein- und Ausschalten der Glühbirne.“

Jenna Fortino, 26, wurde im Oktober von ihrem Job bei der Reisewebsite Expedia entlassen und ist aus ihrer Wohnung in Washington, DC, ausgezogen und wieder bei ihren Eltern in New Jersey eingezogen. Sie hat die Jobs, auf die sie sich beworben hat, nicht mehr gezählt, ist aber optimistisch, dass bald etwas klappen wird.

„Hoffentlich, weißt du, wird in den nächsten zwei Wochen etwas aus dem herauskommen, was ich durchmache“, sagte sie. „Ich wünsche es niemandem. Es ist eine Niederlage.“

Der Arbeitsmarkt hat Kraftpakete. Branchen, die weniger von den persönlichen Interaktionen der Arbeitnehmer mit Kollegen und Kunden abhängig sind, wie beispielsweise professionelle Dienstleistungen und Finanzen, haben im Januar weitere Stellen geschaffen.

Diese zweigeteilte Erholung könnte die durch die Pandemie verstärkten Rassen- und Geschlechterunterschiede vergrößern. Schwarze und hispanische Arbeiter und insbesondere schwarze und hispanische Frauen haben die Hauptlast des Arbeitsplatzabbaus in Niedriglohnsektoren wie Reisen und Gastronomie getragen, die nun zu den letzten gehören könnten, die wieder vollständig geöffnet werden.

„Dies betrifft die am stärksten gefährdeten Gruppen überproportional“, sagte Kweilin Ellingrud, Senior Partner bei der Beratungsfirma McKinsey und Mitautor eines kürzlich erschienenen Berichts, der eine langsame Erholung für die am stärksten betroffenen Arbeitnehmer prognostiziert.

Nichtsdestotrotz gibt es Anzeichen für bessere Zeiten auf dem Arbeitsmarkt. Die Arbeitgeber sind vorsichtig optimistisch, dass die Wirtschaft wieder vollständiger öffnen wird, wenn mehr Amerikaner Impfstoffe erhalten und die Pandemie zurückgeht. Viele Menschen haben aufgrund von Gesundheits- und Sicherheitsbedenken oder Problemen mit der Kinderbetreuung immer noch Angst vor der Rückkehr an den Arbeitsplatz, sind aber bereit, wieder in den Arbeitsmarkt einzusteigen, wenn sich die Bedingungen verbessern.

Sarah Hierholzer, 23, arbeitete bis März als Moderatorin in einem Improvisationstheater in Chicago, als es als Reaktion auf die Pandemie vorübergehend alle entließ. Im Juni, sagte sie, sei ihr mitgeteilt worden, dass das Theater dauerhaft schließe.

Frau Hierholzer sagte, sie habe sich auf mehr als hundert Stellen beworben, darunter eine Stelle im Lebensmittelgeschäft Trader Joe’s. Aber abgesehen von einem kurzen Aufenthalt beim Chicago Board of Elections im Herbst hatte sie kein Glück gehabt. Kürzlich fand sie jedoch einen befristeten Job in der Dateneingabe bei einer Titelfirma.

„Es ist auf jeden Fall eine solche Erleichterung, eine Anstellung zu haben“, sagt sie, „auch wenn es nicht unbedingt ein Traumjob ist.“

Jeanna Smialek steuerte die Berichterstattung bei.

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