JERUSALEM – In dem bisher umfangreichsten realen Test hat Israel gezeigt, dass ein robustes Coronavirus-Impfprogramm eine schnelle und starke Wirkung haben kann, und der Welt einen plausiblen Ausweg aus der Pandemie aufgezeigt.

Fälle von Covid-19 und Krankenhauseinweisungen gingen laut neuen Studien in Israel, wo eine schnelle Einführung des Impfstoffs es zu einer Art Testlabor für die Welt gemacht hat, bei Menschen, die innerhalb weniger Wochen geimpft wurden, dramatisch zurück. Und erste Daten deuten darauf hin, dass die Impfstoffe in der Praxis fast so gut funktionieren wie in klinischen Studien.

„Wir sagen mit Vorsicht, die Magie hat begonnen“, twitterte Eran Segal, ein quantitativer Biologe am Weizmann Institute of Science und Mitautor einer neuen Studie über die Auswirkungen des Impfstoffs in Israel.

Die hoffnungsvollen Nachrichten über Impfstoffe sind kaum ein Trittbrettfahrer in eine Zukunft nach der Pandemie.

Während die Welt darum kämpft, das Virus einzudämmen, bevor sich gefährlichere Mutationen ausbreiten, könnte ein gravierender Mangel an Impfstoffen andere Länder daran hindern, den Erfolg Israels zu wiederholen oder das Auftreten neuer Varianten zu stoppen.

Sogar Israel, das jede andere Nation bei der Impfung seines Volkes überholt hat, ist noch lange nicht über dem Berg. Das Land verlängerte am Donnerstag seine dritte landesweite Sperrung.

Dennoch hofften die Forscher auf die Fähigkeit des Impfstoffs, die Fälle unter den Israelis, die die Impfungen erhalten, schnell zu reduzieren.

„Ich finde es ziemlich überzeugend, dass wir tatsächliche Auswirkungen der Impfung auf Bevölkerungsebene sehen“, sagte William Hanage, ein Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Health, der nicht an der israelischen Studie beteiligt war.

Die realen Nachrichten aus Israel tragen nach Monaten der Trostlosigkeit zu weiteren Zeichen der Hoffnung bei. Eine wachsende Zahl von Impfstoffen zeigt eine starke Wirksamkeit gegen Covid-19 und schützt besonders vor schweren Erkrankungen. Einige Studien deuten darauf hin, dass Impfstoffe sogar das Potenzial haben könnten, die Übertragung des Virus zu verlangsamen.

Die neue israelische Studie untersuchte nationale Gesundheitsstatistiken für Menschen ab 60 Jahren, die wegen ihres hohen Risikos zuerst den Pfizer-BioNTech-Impfstoff erhielten. Bei der Analyse von Daten ab sechs Wochen nach Beginn der Impfkampagne, als die Mehrheit der Menschen in diesem Alter geimpft worden war, stellten sie fest, dass die Zahl der neuen Covid-19-Fälle im Vergleich zu drei Wochen zuvor um 41 Prozent zurückgegangen war.

Coronavirus-Tests im vergangenen Monat in Ramat Gan, Israel. Neue Fälle von Covid-19 gingen unter den Geimpften dramatisch zurück. Kredit… Abir Sultan/EPA, über Shutterstock

Diese Gruppe verzeichnete auch einen Rückgang der Krankenhauseinweisungen durch das Coronavirus um 31 Prozent und einen Rückgang der kritisch Kranken um 24 Prozent.

Die Studie ist unter anderem deshalb wichtig, weil die Autoren andere Faktoren isolieren konnten, darunter Lockdowns, die ebenfalls die Zahl der Infektionen verringern. Die Forscher fanden heraus, dass die Impfstoffe selbst unter Berücksichtigung dieser Faktoren eine signifikante Wirkung hatten.

Wie groß die Auswirkungen sind, muss noch ermittelt werden.

Neue Daten, die am Donnerstag von einem der größten israelischen Gesundheitsnetzwerke veröffentlicht wurden, deuten jedoch darauf hin, dass der Schutz des Impfstoffs in der Praxis fast so gut sein könnte wie in der klinischen Studie.

Der Impfstoff hatte in klinischen Studien eine Wirksamkeitsrate von 95 Prozent. Forscher warnten im November davor, dass diese Zahlen in der realen Welt möglicherweise nicht Bestand haben.

Personen, die sich freiwillig für Studien melden, repräsentieren möglicherweise nicht die Bevölkerung als Ganzes. Außerdem ist der Pfizer-BioNTech-Impfstoff auf nationaler Ebene schwierig zu verabreichen, da er bis kurz vor seiner Verabreichung eingefroren werden muss.

Aber Maccabi Healthcare Services berichtete am Donnerstag, dass von 416.900 geimpften Personen nur 254 eine Woche nach ihrer zweiten Dosis Covid-19 bekommen hatten. Darüber hinaus waren alle Fälle mild. Beim Vergleich dieser Raten mit ungeimpften Personen schätzten die Forscher, dass der Impfstoff eine Wirksamkeit von 91 Prozent hat.

„Die Daten sind weiterhin sehr ermutigend und die hohe Wirksamkeit des Impfstoffs wird beibehalten und bleibt stabil“, sagte Dr. Anat Ekka-Zohar, Direktorin der Abteilung für Daten und digitale Gesundheit bei Maccabi.

Die Ergebnisse seien umso bemerkenswerter, sagten Experten, da Israel mit einer besorgniserregenden neuen Variante des Coronavirus zu kämpfen habe. Die Variante B.1.1.7 macht inzwischen bis zu 80 Prozent der in Israel getesteten Proben aus.

Die erstmals im Dezember in Großbritannien identifizierte Variante hat sich auf 72 weitere Länder ausgebreitet und ist möglicherweise um bis zu 50 Prozent übertragbarer als andere Varianten.

Israel ist weltweit führend bei der Impfung seiner Bürger. Bisher hat mehr als ein Drittel der Bevölkerung von mehr als neun Millionen Menschen eine erste Dosis des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs erhalten, und fast zwei Millionen Menschen haben eine zweite Dosis erhalten.

Ein Impfzentrum auf einem Basketballplatz in Hod Hasharon, in der Nähe von Tel Aviv, letzten Monat. Erste Daten zeigen, dass die Impfstoffe in der Praxis fast so gut funktionieren wie in klinischen Studien. Kredit… Oded Balilty/Associated Press

Das erste Ziel waren Bürger über 60 Jahre, eine Altersgruppe, die 95 Prozent der mehr als 5.000 Covid-19-Todesfälle in Israel ausmachte. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums sind 84 Prozent dieser Altersgruppe geimpft.

Als relativ kleines Land mit einem hochgradig digitalisierten, universellen Gesundheitssystem wurde Israel zu einem attraktiven Testfeld für Pfizer. Infolgedessen schloss Israel einen Deal mit dem Unternehmen und bot Daten im Austausch für eine kontinuierliche Versorgung mit Impfstoffen an.

Trotz seiner Erfolge bleibt Israel verwundbar. Nach einem Rückgang der Neuerkrankungen Ende Januar steigt die Durchschnittsrate wieder an. Die Ansteckungsgefahr der Variante B.1.1.7 könnte teilweise daran schuld sein, zusammen mit der geringeren Einhaltung der aktuellen Sperrung im Vergleich zu früheren. Und alle bis auf eine Handvoll Palästinenser in den besetzten Gebieten warten immer noch auf Impfstoffe, wodurch sie und die Israelis bei neuen Wellen weniger geschützt sind.

Es ist auch nicht abzusehen, was passieren würde, wenn sich eine besorgniserregendere Variante in Israel ausbreiten würde. Eine erstmals in Südafrika identifizierte Variante ist nicht nur ansteckender, sondern könnte auch Impfstoffe weniger wirksam machen.

Gleichzeitig scheint Israels viel gepriesenes Impfprogramm auf einen Haken gestoßen zu sein, da die Zahl der Geimpften letzte Woche dramatisch zurückging, was darauf hindeutet, dass der anfängliche Enthusiasmus des Landes nachlassen könnte. Die Verlangsamung ließ diese Woche einige Impfzentren verlassen.

Das Impfprogramm ist bei einigen Gruppen auf Widerstand gestoßen, insbesondere bei ultraorthodoxen Juden und arabischen Bürgern, zwei Gemeinschaften, die vom Virus schwer getroffen wurden.

Die Regierung und die Gesundheitsnetzwerke unternehmen neue Anstrengungen, um mehr Menschen dazu zu bringen, sich impfen zu lassen. Israels Gesundheitsnetzwerke stellten diese Woche Impfstoffe für alle Personen ab 16 Jahren zur Verfügung. Experten, die die Regierung beraten, empfahlen, nur geimpfte Lehrer wieder in den Unterricht zu lassen.

Als zusätzlichen Anreiz, sobald die Sperrbeschränkungen gelockert sind, empfehlen sie, die Teilnahme an kulturellen oder religiösen Versammlungen auf Personen zu beschränken, die vollständig geimpft sind, sich von Covid-19 erholt haben oder kürzlich einen negativen Test vorweisen können.

Ein Polizist befragt Menschen in Tel Aviv während eines Lockdowns, Israels drittem. Kredit… Abir Sultan/EPA, über Shutterstock

Experten haben auch auf Lücken in der Studie des Weizman-Instituts hingewiesen, die noch gefüllt werden müssen.

Hagai Levine, Epidemiologe an der Hebräischen Universität Hadassah in Jerusalem, warnte davor, dass die Forscher nur allgemeine Trends im Land beobachteten, anstatt einzelne Personen zu verfolgen, die geimpft worden waren.

Infolgedessen wirft die Studie eine Reihe von Fragen auf, die sie nicht beantworten kann. Es ist zum Beispiel nicht klar, warum die Forscher erst drei Wochen nach Beginn der Kampagne einen Rückgang der Fälle, schwerer Erkrankungen und Krankenhausaufenthalte sahen. In der klinischen Studie zum Pfizer-BioNTech-Impfstoff beobachteten die Forscher die ersten Anzeichen eines Schutzes etwa 10 Tage nach der ersten Dosis.

Es ist möglich, dass die Wirkung in Israel langsamer war, weil sich die Impfkampagne hauptsächlich an ältere Menschen richtete, deren Immunsystem möglicherweise länger brauchte, um eine Abwehr aufzubauen.

„Die Botschaft an die Welt lautet: Selbst wenn Sie wie Israel mit einer verrückten Geschwindigkeit impfen, müssen Sie trotzdem Geduld haben“, sagte Hagai Rossman, Mitautor der Weizmann-Studie. „Es gibt keinen Zauberstab.“

Andere Länder erfahren möglicherweise nicht ganz den Nutzen, den Israel aus seinem Impfstoff gezogen hat. Den Impfstoff während des Transports kalt zu halten – er muss bei Temperaturen unter -76 Grad Fahrenheit gelagert werden, um wirksam zu bleiben – könnte an einigen Orten schwierig sein.

Dennoch sagte Dr. Hanage, dass andere Länder durch die Ergebnisse Israels ermutigt sein und sie als Anreiz sehen sollten, so viele Menschen wie möglich so schnell wie möglich zu impfen.

„Ich denke eigentlich, dass die jüngsten Ergebnisse recht beruhigend sein sollten“, sagte er. „Insgesamt denke ich, dass es eine gute Nachricht ist.“

Isabel Kershner berichtete aus Jerusalem und Carl Zimmer aus New Haven, Connecticut.

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