Es sollte nicht der richtige Zeitpunkt für einen Durchbruch sein, aber 24kGoldn hatte einen Karriere-Hit in der Hand.

Letztes Jahr ging der Frühling in den Sommer über und das Coronavirus breitete sich weltweit aus. „Mood“ – ein zweieinhalbminütiges, gitarrengetriebenes, melodisches Rap-Konfekt – passte nicht genau zur Stimmung. Aber fast zwei Jahre nach der Unterzeichnung eines Major-Label-Vertrags, nachdem sie es fast geschafft hatten, waren Goldn und sein Team im Umwerfmodus: Das ist die beste Platte, die wir haben, sagten sie sich. Lass uns gehen.

Zu sagen, dass es trotz der Umstände funktioniert hat, wäre eine Untertreibung: „Mood“ von Goldn und dem gleichgesinnten Sing-Rapper Iann Dior verbrachte letztes Jahr sechs Wochen auf Platz 1 der Billboard Hot 100, plus eine weitere zwei Wochen im Januar, teilweise angekurbelt durch einen stetigen Strom von TikTok-Memes, einem Remix von Justin Bieber und J Balvin und wenig Konkurrenz. Der Song wurde weltweit mehr als 1,5 Milliarden Mal gestreamt.

Aber noch beeindruckender ist, dass „Mood“ in einem fragmentierten Markt auch über altmodische Radioformate hinweg dominierte, darunter Rhythmic, Rock, Alternative, Top 40 und Adult Contemporary, wodurch es offiziell nicht als alles andere als ein echter Hit eingestuft werden konnte.

Während Goldn also vielleicht als ein weiterer Teenager-Rapper in die Pandemie eingetreten ist, der einen Plattenvertrag mit Social-Media-Rummel und Songwriter-Talent abgeschlossen hat, nur um zu riskieren, sich im Durcheinander zu verlieren, verlässt er sie als neugeborener Popstar mit allen Branchenwerkzeugen zur Verfügung, um ihm zu helfen, in die Rolle hineinzuwachsen.

„Du bist wichtig “, neckte Goldns Freund und Kreativdirektor Be diesen Monat mit einem zusätzlichen Kraftausdruck in einem winzigen Hotelzimmer in Midtown, zwischen Werbeauftritten und Remote-Meetings von Plattenfirmen, um ein Albumcover fertigzustellen. „Telefonkonferenzen, Bruder!“

Goldn, jetzt 20 und zum ersten Mal im Fernsehen geschminkt, wurde ein bisschen schüchtern, stimmte aber zu: „Stretch bekommt jetzt etwa 500 E-Mails pro Tag“, sagte er über seinen Manager, „und früher waren es sieben, a vor anderthalb Jahren! Ich bin sehr schnell von Thaddäus zu einem gutaussehenden Thaddäus geworden“, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf ein „SpongeBob Schwammkopf“-Mem.

Jetzt, da die Welt und das Musikgeschäft wieder zu normaleren Abläufen zurückkehren, muss Goldn tatsächlich ergreifen, was sein großer Song für ihn geschaffen hat. Sein erstes Album „El Dorado“ erscheint am Freitag über das Label Records, ein Joint Venture mit Sony Music und seinem Partner Columbia, und es ist einer der ersten großen Testballons für die aufstrebende Künstlermaschine während einer noch vorläufigen Phase Moment. Der schwierige Teil für Goldn, insbesondere im Zeitalter der maskierten Halbisolation und ohne Konzerte, besteht darin, den hochwertigen Melodien ein einprägsames Gesicht (und eine Persönlichkeit) zu geben, in der Hoffnung, zu einem echten Multi-Bindestrich zu werden.

24kGoldn hatte 2020 mit „Mood“ einen Riesenerfolg. Jetzt, da sich die Branche wieder öffnet, besteht die Herausforderung darin, diesen Erfolg in dauerhaften Erfolg umzuwandeln. Kredit… Michelle Groskopf für die New York Times

Zum Glück für ihn und diejenigen, die auf ihn wetten, wurde der Künstler – irgendwie als Golden Landis Von Jones als Sohn zweier ehemaliger Models in San Francisco geboren – anscheinend in einem Labor gebaut, das charismatische, Genre-agnostische Gen-Z-Pop-Acts hervorbringt. Sprudelnd, warmherzig und gewinnend ist er die Art junger Mann, über den die Eltern eines Freundes beim ersten Treffen in Ohnmacht fallen würden – ein beliebter Junge, der es vermieden hat, irgendwelche Außenseiter-Wahlkreise vor den Kopf zu stoßen. Mit einem Grinsen in der Breite, wenn nicht gar Verschmitztheit, ist er sympathisch, selbst wenn er sich entscheidet, welche Lederhose er für ein Modemagazin tragen soll.

„Goldn erinnerte mich sehr an einen jungen Will Smith“, sagte Barry Weiss, der erfahrene Musikmanager, der Goldn bei Records unter Vertrag nahm und zuvor dabei half, die Karrieren eines Teenagers wie Smith, Britney Spears, ‚N Sync und Chris Brown anzukurbeln . „Wenn dieses Kind in die Politik gehen wollte …“, sagte Weiss.

Musikalisch fand Goldn einen weiteren Sweetspot. Seine Songs sind Teil des geschliffenen langen Schwanzes des SoundCloud-Rap und verflechten zwei dominante Stränge des neueren Rock-Hip-Hop: die federnden, Pop-Punk-angehauchten Melodien, die von Chief Keef, iLoveMakonnen, Lil Uzi Vert, Playboi geträllert werden Carti und Juice WRLD sowie die Gitarrenloops, die zu einer unverzichtbaren Grundlage für Ohrwurm-Beats geworden sind. In „El Dorado“, in dem Future und DaBaby zu sehen sind, zeigt Goldn auch Blitze von Bruno Mars, Chance the Rapper und Post Malone.

Als Einflüsse nannte Goldn einige moderne Punk-Rap-Bezugspunkte, aber auch seine latente Vertrautheit mit den alternativen Hits seiner Jugend. „Pop-Punk war damals ein Teil der Popkultur“, sagte er. „Du schaltest ‚Im Dutzend billiger‘ ein und du hast ‚In Too Deep‘ von Sum 41. Du hast Spiele wie Rock Band und Guitar Hero, die sich weltweit millionenfach verkaufen. Ob ich mir dessen bewusst war oder nicht, diese Art von Zeug hat meine Kindheit wirklich geprägt.“

„Als diese Stile von Künstlern wie Carti und Uzi populär wurden“, fügte er hinzu, „traf es meine Generation an Orten, von denen wir vorher nicht wussten, dass wir getroffen werden könnten.“

Weiss, der Goldn vom Produzenten und A&R-Mann DA Doman vorgestellt wurde, hörte ihn bei frühen Songs wie „Ballin Like Shareef“ und „Valentino“ zum ersten Mal als „viel eher einen reinen Hip-Hop-Künstler“. werden Goldns erster TikTok-Erfolg.

Begeistert von den Haken und dem Aussehen des Rappers, sprang Weiss schnell in ein Flugzeug nach Los Angeles, wo Goldn mit einem Stipendium an der University of Southern California Finanzen studierte, und verfolgte, was er eine alte Schule nannte, „lass das Kind nicht raus of the room“-Strategie, um ihn zu verpflichten. (Goldn schaffte es dennoch, sich eine Weile zurückzuhalten, und nahm während einer Folgereise nach New York sogar an einem Treffen bei einem anderen großen Label teil, nachdem er seinen Hauptbewerbern gesagt hatte, dass er „ein paar Familienkram erledigen müsse“.)

„Es fühlte sich an, als würde ich hinter Patrick Mahomes her sein – einem Franchise-Spieler“, sagte Weiss. „Ich wollte die ganze Firma hinter dieses Kind stellen.“

Aber als Goldn später als signierter Künstler mit dem Song „City of Angels“ zurückkehrte – ein Track, den er mit Omer Fedi, einem israelischen Gitarristen, Songwriter und Produzenten, gemacht hatte – war Weiss verwirrt. „Es war ein Kopfkratzer für mich“, sagte er und erinnerte sich, wie er Goldns Kreis erzählte: „Leute, das ist wie eine Rockplatte.“

Goldns Antwort? „Kinder denken nicht so!“

Der Track wurde zum Herzstück von Goldns erster offizieller Veröffentlichung, der EP „Dropped Outta College“, die 2019 veröffentlicht wurde, nachdem er genau das getan hatte – ein allmählicher Prozess, der auf Goldns allgemeines Können hindeutete.

„Ich habe einen Weg gefunden, dass ich, wenn ich alle meine Kurse bis auf einen fallen lasse, trotzdem mein volles Stipendium bekommen könnte, um kostenlos auf dem Campus zu leben und kostenlos auf dem Campus zu essen“, sagte Goldn grinsend. „Ich muss auf dem Campus leben, meine Musik weiter promoten, dort weiterhin eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens sein und muss mich nicht zu sehr um die Schule kümmern.“ (Der einzige Kurs, den er belegte, über internationalen Handel, kam mit einer Reise nach Japan.)

Goldn, ein von Natur aus anmutiger sozialer Manöver, stellte fest, dass seine Zeit an der USC ihn auch in ein wohlhabendes, gut vernetztes Milieu einführte, dem er nicht begegnet war, als er als gemischtrassiges Kind der Arbeiterklasse im Viertel Oceanview von San Francisco aufgewachsen war (was, wie ein echter Eingeborener der Bay Area, bezeichnet er als Lakeview).

„In LA haben Kinder ganze Positionen in der sozialen Hierarchie, nur basierend darauf, wer ihre Eltern sind“, sagte er – eine gute Einführung in die schnöde Politik der Musikindustrie.

Aber er hat auch echte Freunde in hohen Positionen gefunden. Nachdem er den Campus verlassen hatte, zog Goldn in das Gästehaus eines Klassenkameraden, dessen Mutter zufällig Nancy Josephson war, eine Partnerin bei William Morris Endeavour. Sie ist jetzt seine Agentin, und eine lose autobiografische Show mit Goldn in der Hauptrolle ist in Entwicklung – „The Fresh Prince of Bel-Air“, während sein Leben in „Entourage“ erblüht. Goldn bezeichnet sich halb im Scherz als Black Vinnie Chase.

Die Ästhetik von 24kGoldn ist neben Rap auch von Pop-Punk geprägt. „Als diese Stile durch Künstler wie Carti und Uzi populär wurden“, sagte er, „traf es meine Generation an Orten, von denen wir vorher nicht wussten, dass wir getroffen werden könnten.“ Kredit… Michelle Groskopf für die New York Times

Wie seine Eltern, die mit kaufmännischer Arbeit und dann mit Jobs in der Dienstleistungsbranche auskamen, modelte und spielte Goldn einige als entzückendes Kind mit „einem riesigen Afro“. Die Aufmerksamkeit seiner Klassenkameraden – ganz zu schweigen vom Taschengeld – war aufregend, sagte er, und die Arbeit brachte ihn dazu, sich vor einer Kamera wohl zu fühlen. „Ich war wirklich gut bei den Vorsprechen“, sagte Goldn und sagte das Offensichtliche.

Aber trotz seiner Vorstöße in Hollywood hätte die Pandemie sehr wohl die Dynamik stoppen können, die Goldn in der Stadt erzeugt hatte. Stattdessen führte ein weiteres Gitarrenriff von Fedi, das sich herausstellte, während Goldn Call of Duty spielte, schnell zu „Mood“.

„Viele größere Leute haben in unsicheren Zeiten ihren Fuß vom Gas genommen“, sagte KBeazy, ein Produzent hinter dem Hit und anderen Tracks auf Goldns Album. „Für uns, die noch nicht etabliert waren, dachten wir: ‚Es ist Zeit – jetzt oder nie.’“

Für seine Mitarbeiter war „Mood“ mehr als nur ein definierender Track – der Song war auch ein Weg zu dem charakteristischen Sound, der Goldn gefehlt hatte, ganz zu schweigen von einer Gruppe von Freunden und jetzt Mitbewohnern.

Neben Fedi und KBeazy gehört zu Goldns Äquivalent einer Session-Band im 21. Jahrhundert auch Blake Slatkin, ein weiterer junger Songwriter und Studiogenie, der seine Karriere als Praktikant für den Hitmacher Benny Blanco begann und dessen Elternhaus in Beverly Hills für einige Abgeschiedenheit sorgte Atelierraum während Covid-19. („Oh, wir haben alle Covid“, sagte Slatkin, obwohl sie darauf achteten, im Studio zu bleiben – und sogar zu schlafen.)

Die enge Gruppe, die Modest Mouse und Weezer genauso hören wird wie Uzi und Lil Baby, versicherte, dass „El Dorado“ ein zusammenhängendes Gefühl haben würde, anstatt die vorhersehbarere Methode, Goldn im Studio mit einer Schiefertafel festzunageln heiße Produzenten, die Fremde waren.

„Ich habe bereits diese Denkweise ausprobiert, bei der wir jeden Song so unterschiedlich wie möglich machen und versuchen, einen Hit daraus zu machen“, sagte Goldn. Heutzutage „gibt es in der Branche viele Dinge, die sich futuristischer anfühlen, aber nicht wirklich so hilfreich sind, wie die Leute denken“, fügte er hinzu. „Und ich denke, es gibt eine Menge Dinge, die in der Vergangenheit funktioniert haben, die die Leute vergessen haben.“

Im Guten wie im Schlechten ist Goldn, wie die meisten Künstler in seinem Alter, auch ein Trendforscher und digitaler Vermarkter – angeborene Fähigkeiten, die er nicht anders kann, wenn man bedenkt, wie er aufgewachsen ist, SoundCloud durchforstet, Turnschuhe online gekauft und in einem Kanye West Message Board gelauert hat.

Er erhielt erste Branchenanfragen, nachdem er seine Musik einem DJ Booth-Blogger vorgelegt hatte, der versprach, alles zu überprüfen, was ihm zugesandt wurde (das Urteil: „Nur ein bisschen Aufmerksamkeit entfernt von einem zertifizierbaren Hit“). Und als seine Labels seinen Fortschritten skeptisch gegenüberstanden, bearbeitete Goldn den aufstrebenden TikTok-Markt, traf sich auf Tour mit verschiedenen Influencern und postete ständig, um seine Songs zu säen und zu necken. (Goldn verpasst nie eine optimale Gelegenheit und veröffentlichte auch einen Song namens „I Go to USC“, während der College-Zulassungsskandal 2019 herumwirbelte.)

„Das Verrückte am Marketing ist, dass es sich jeden Tag ändert“, sagte Goldn. „Selbst die Art und Weise, wie TikTok war, als ‚Mood‘ explodierte, im Vergleich zu heute – in nur acht Monaten sind es zwei völlig unterschiedliche Spielfelder.“ Die Labels, sagte er, „überschwemmen es einfach und verstehen nicht, wie es vollständig funktioniert“.

In einem SUV in diesem Monat, nachdem er einen Auftritt bei „Desus & Mero“ aufgenommen hatte – wo er mit den Gastgebern davon schwärmte, eine jüdische Mutter zu haben und „Survivor“ zu lieben, eine Show, die sechs Monate vor seiner Geburt Premiere hatte –, scrollte Goldn durch Fotos und Videos von sich. Ihm wurde ein Werbeclip für sein Album geschickt, der für Instagram entworfen wurde, aber die Videoqualität mangelte.

„Das macht es immer schlechter“, sagte er, als er eine sauberere Version forderte.

Goldn erwähnte seine Vorliebe dafür, die Daten selbst zu untersuchen, und erklärte, dass er erkennen könne, wann ein Lied von ihm kurz vor der Explosion stehe, wenn seine täglichen Streams an einem Sonntag zunahmen, wenn sie zurückgehen sollten. Das Wachstumsdiagramm eines boomenden Tracks „sieht aus wie ein Hockeyschläger“, sagte er.

Aber diese Fixierungen bedeuteten, dass Goldn genau wusste, dass „Coco“ und „3, 2, 1“, die Nachfolger seines Nr. 1-Hits, nicht die gleiche Art von unaufhaltsamen Raketenschiffen waren, an die er sich gewöhnt hatte. „Warum läuft es nicht wie ‚Mood‘?“ Er gab zu, sich gefragt zu haben, bevor ihm klar wurde, dass „nicht jeder Song ‚Stimmung‘ sein kann.“

Dennoch brannte Goldn offensichtlich darauf, sich im Erfolg dessen zu sonnen, was er in einer so bizarren Zeit bereits erreicht hatte. Er bemerkte, dass er noch nie erlebt hatte, ein verschwitztes, moshlastiges Festivalset zu spielen oder vor seinem Hotel von Fans gemobbt zu werden. Die Veröffentlichung von „El Dorado“ war der erste Schritt zu diesen Popstar-Übergangsriten, das wusste er, aber als er eine Promo-Tour ohne Menschenmassen und mit hohen Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen fortsetzte, war klar, dass er warten musste nur ein Bisschen länger.

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