Die Ankündigung letzte Woche, dass internationale Zuschauer von den Olympischen Spielen in Tokio in diesem Sommer ausgeschlossen würden, brachte Tausende von Fans, die sich seit Monaten gefragt hatten, ob sie später in diesem Jahr nach Japan reisen würden, etwas zum Abschluss.

Fast sofort bekamen viele dieser neu sitzen gelassenen Ticketinhaber jedoch neue Kopfschmerzen: die Ungewissheit darüber, ob sie das Geld zurückerhalten würden, das sie für Tickets und Reisen im Voraus bezahlt hatten – in einigen Fällen mehr als 10.000 US-Dollar – und wenn ja, wann genau sie würden es bekommen.

„Zu diesem Zeitpunkt haben sie unsere Gelder bereits seit zwei Jahren einbehalten, und ich befürchte, dass es noch Monate dauern wird, sie wieder zurückzubekommen“, sagte Monica Treece, eine Olympia-Fanin aus Denver, die mit dem Kauf ihrer Tickets begann für die Tokyo Games im Sommer 2019. „Alle tappen noch im Dunkeln. Wir warten nur.“

Ähnliche Sorgen wurden in olympischen Kreisen lange vor Samstag geäußert, als die Tokio-Organisatoren das Verbot ausländischer Fans verkündeten. Die Entscheidung bestätigte ein Ergebnis, das viele erwartet hatten, als sich die Pandemie auf der ganzen Welt ausbreitete, aber die Organisatoren boten Fans, die ihr Geld zurückbekommen wollten, keinen Fahrplan an.

Fans in Großbritannien wurde vom offiziellen Wiederverkäufer dort, Team GB Live, mitgeteilt, dass sie Anspruch auf eine 100-prozentige Rückerstattung haben, wenn sie Reiseoptionen zu ihren Tickets kaufen. Etwa 3.000 Besucher aus Großbritannien wurden zu den Spielen erwartet, darunter 100 bis 200 Familienmitglieder von Athleten, die an den Wettkämpfen teilnehmen wollten.

„Wir werden keinen Penny von jemandem zurückbehalten, der überwiesen wurde“, sagte Sandra Parkinson, Geschäftsführerin der Sports Travel and Hospitality Group, die das Team GB Live betreibt. Parkinson sagte, dass nach britischem Recht Zuschauer, die Reisepakete bei dem Unternehmen gekauft haben, innerhalb von 14 Tagen erstattet werden müssen. Aber diejenigen, die nur Tickets über das Unternehmen gekauft haben – die Mehrheit der Kunden von Team GB Live – müssen länger warten.

„Sie werden auch volle Rückerstattungen erhalten, aber es wird etwas später sein, weil das gesamte Geld derzeit beim Organisationskomitee von Tokio sitzt“, sagte sie. „Da ist viel Geld gebunden“

Wie die meisten Fans in Amerika kaufte Treece ihre Tickets über CoSport, ein Unternehmen mit Sitz in New Jersey, das die Exklusivrechte zum Verkauf von Olympia-Tickets und zugehörigen Hospitality-Paketen in acht Gebieten, einschließlich der Vereinigten Staaten, besitzt.

Als die Spiele letztes Jahr verschoben wurden, bot CoSport seinen Kunden Rückerstattungen an – aber nur für den Nennwert der Sitzplätze, nicht die 20-prozentige Bearbeitungsgebühr, die das Unternehmen auf jedes Ticket erhoben hatte. Die Theorie war damals, dass sich die Fans entschieden, nicht an einer Veranstaltung teilzunehmen, die noch stattfinden könnte.

Jetzt, da Ticketkäufer nicht mehr die Möglichkeit haben, daran teilzunehmen, fragen sich Fans, die letztes Jahr abwartend vorgegangen sind, ob CoSport diese Zuschläge erneut einbehalten wird – die sich für einige Fans auf Hunderte, wenn nicht Tausende von Dollar belaufen – von ihren Rückerstattungen abgezogen werden und wann diese Rückerstattungen ganz oder teilweise auf ihre Konten zurückfallen. Einige Käufer, die im vergangenen Sommer Rückerstattungen beantragten, sagten, sie hätten ihr Geld erst im Januar zurückerhalten.

„Sie legen Ihr Geld da draußen und haben es für lange Zeit gebunden – viele Leute können das einfach nicht“, sagte Priscilla Metcalf, eine Augenärztin aus Wharton, Texas, die mehr als 5.000 US-Dollar für Tickets ausgab und es nicht war optimistisch, ihr Geld rechtzeitig zurückzubekommen. „Das ist ein echtes Problem, besonders in diesen wirtschaftlichen Zeiten, in denen das Geld für viele Menschen knapp sein könnte.“

Treece gab fast 10.000 US-Dollar für Tickets für sich und ihre Tochter aus, nachdem sie in neun Tagen einen Wirbelwindplan mit 27 olympischen Veranstaltungen zusammengestellt hatte. Wie andere CoSport-Kunden erhielt sie am Wochenende eine E-Mail vom Unternehmen – kurz nachdem die Entscheidung, ausländische Fans zu sperren, offiziell wurde –, war jedoch unglücklich, dass es wenig Details gab.

„CoSport trägt derzeit eine große Verantwortung, und ich hoffe, dass sie es ihren Kunden recht machen“, sagte Treece. „Das Richtige zu tun, würde uns 100 Prozent unserer Ausgaben zurückerstatten.“

Alan Dizdarevic, ein Co-Geschäftsführer von CoSport und der Sohn seines Gründers Sead Dizdarevic, sagte am Samstag, dass das Unternehmen darauf warte, dass das Internationale Olympische Komitee und die Organisatoren in Tokio ihre Rückerstattungsrichtlinien abschließen. Er sagte, CoSport warte auf Einzelheiten darüber, wie viel Geld die Organisatoren von Tokio an sein Unternehmen zurückgeben würden, und auf einen Zeitplan, wann dies geschehen würde, bevor das Unternehmen das Geld an seine Kunden zurückgeben könne.

„Das ist ihre Entscheidung“, sagte Alan Dizdarevic über die Organisatoren der Olympischen Spiele. „Wir haben kein Mitspracherecht, wie sie die Politik festlegen.“

CoSport hat seit 1984 für alle Olympischen Spiele Eintrittskarten an internationale Zuschauer verkauft. Für die Spiele in Tokio wurden rund 70.000 Eintrittskarten abgewickelt, von denen mehr als die Hälfte an Kunden in den Vereinigten Staaten verkauft wurden. Insgesamt 600.000 Olympia-Tickets sowie 30.000 Tickets für die Paralympischen Spiele im August gingen an ausländische Käufer, sagten die Olympia-Organisatoren.

Dizdarevic sagte, Japans Entscheidung, Zuschauer aus anderen Ländern zu verbieten, habe ihn nicht überrascht, aber er sagte, er sei enttäuscht, weil er glaubte, dass es einen Weg gegeben hätte, internationale Zuschauer sicher teilnehmen zu lassen. „Dies wäre das größte globale Sportereignis seit Beginn der Pandemie gewesen“, sagte er.

Einige Fans waren doppelt enttäuscht, verpassten die Chance, die Spiele zu sehen, und verloren dabei Geld.

Tickets für die Olympischen Spiele 2020 in Tokio. Kredit… Jae C. Hong/Associated Press

Jason Tong, 26, aus Sydney, Australien, plante mit seinen Eltern eine zweiwöchige Reise zu den Spielen 2020, bevor er sein Promotionsstudium in England begann. Letzten Mai, nachdem die Spiele verschoben worden waren, schickte er jedoch eine E-Mail an CoSport, das auch den Ticketverkauf in Australien übernimmt, um zu erfahren, wie das Unternehmen mit Rückerstattungen umgehen würde.

CoSport gab ihm bis zum 5. Juni Zeit, um zu entscheiden, ob er die Tickets in der Hoffnung auf eine Verschiebung der Spiele im Jahr 2021 behalten würde (zu diesem Zeitpunkt war unklar, ob die verschobene Veranstaltung überhaupt stattfinden würde) oder eine Rückerstattung abzüglich der 20 Prozent Bearbeitungsgebühren.

Da er wusste, dass er dieses Jahr nicht an den Spielen teilnehmen könne, sagte Tong, er habe um die Rückerstattung gebeten und den Verlust von Hunderten von Dollar an Gebühren widerwillig in Kauf genommen. Er und seine Familie hatten rund 8.000 australische Dollar oder etwa 6.200 US-Dollar für Tickets ausgegeben.

„Wir hatten für die Olympischen Spiele einen fast zweiwöchigen Zeitplan geplant, also können Sie sich vorstellen, dass sich diese 20 Prozent Gebühren summieren“, sagte Tong. Er sagte voraus, dass andere Fans bald denselben Schlag abbekommen würden.

Eine Facebook-Seite, auf der mehr als 5.000 Fans aufgeregt Reisepläne für die Olympischen Spiele ausgetauscht hatten, sei nun zu einem Forum für dieselben Leute geworden, um ihren Frust bei CoSport und den Organisatoren der Olympischen Spiele abzulassen.

„Für einige Leute war dies ihre Traumreise, und sie hatten dafür gespart“, sagte er. „Einige Leute in der Gruppe sagen, dass sie nach dieser Tortur nicht noch einmal zu den Olympischen Spielen gehen würden, mit wie viel sie verloren haben oder nur weil sie so lange im Dunkeln gelassen wurden.“

Die Kopfschmerzen könnten sowohl für Fans als auch für Ticketverkäufer über die Spiele in Tokio hinaus anhalten, da sie auf die Nachricht über das Ticketprogramm für die Winterspiele in Peking im Februar warten.

In einem normalen Olympiajahr hätten Ticketfirmen schon vor Monaten mit dem Verkauf von Plätzen begonnen. Aber die Pandemie hat eine Entscheidung der chinesischen Organisatoren verzögert, ob das Land internationale Fans zulassen wird.

„Für mich ist die größte Frage, was mit Peking passiert“, sagte Janet Grissom, eine Psychiaterin aus Salt Lake City, die bei den letzten neun Spielen dabei war. „Ich weiß nicht, ob ich aufgrund dessen, was gerade passiert, eine ganze Menge Geld in CoSport stecken möchte, nur aus Prinzip.“

Tariq Panja steuerte die Berichterstattung aus London bei.

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