Als Anthony Davis‘ weitläufige, genreübergreifende biografische Oper „X: Das Leben und die Zeiten von Malcolm X“ 1986 an der New York City Opera uraufgeführt wurde, zog sie ein bemerkenswert gemischtes Publikum an und galt als kommerzieller Erfolg. Es wurde jedoch selten wiederbelebt.

Im Rahmen der Saison 2021/22 des Michigan Opera Theatre steht jedoch eine neue Produktion an – die erste unter seinem neuen künstlerischen Leiter Yuval Sharon. „X“ startet im Mai 2022 und wird von Robert O’Hara („Slave Play“) inszeniert. Die Hauptrolle spielt der Bassbariton Davóne Tines, der auch Artist in Residence der Saison sein wird.

„Mein erstes Vorstellungsgespräch für diesen Job war kurz nach der Ermordung von George Floyd“, sagte Sharon, die auch eine innovative Bühnenregisseurin ist, in einem Interview. „Ich dachte: Das ist ein Moment für Veränderung. Farbige Sänger zu casten ist wirklich einfach, aber mein Fokus lag bisher auf Komponisten, Librettisten und Dirigenten. Ich betrachte diese Saison als Grundsatzerklärung, und das hoffe ich für die Zukunft.“

Als Teil der Saisonankündigung sagte das Michigan Opera Theatre am Dienstag auch, dass Christine Goerke, eine amtierende Wagner-Sopranistin, die letzten Herbst die Rolle der Brünnhilde in „Twilight: Gods“ – Sharons Drive-Through-Abkürzung von „Götterdämmerung“ in einem Detroit gesungen hat Parkgarage – würde in der nächsten Saison als stellvertretender künstlerischer Leiter eintreten.

In einem Interview sagte Goerke, dass ihre Familie von New Jersey nach Detroit ziehen werde, wo sie Verwandte habe. Aber im Bewusstsein, dass die Nachricht von ihrer Ernennung die Fans ihrer Auftritte überraschen könnte, stellte sie klar, dass sie nicht vorhabe, ihren Auftrittsplan in absehbarer Zeit zu reduzieren.

„Ich halte mich nicht vom Singen fern“, sagte sie. „Ich gehe auf das zu, was irgendwann kommen wird.“

„Ich mache das seit 27 Jahren“, fügte sie hinzu. „Wir denken immer darüber nach, was als nächstes kommt. Und ich möchte auf der anderen Seite des Schreibtisches sein. Meine Beziehung zur Oper wird nicht enden, wenn ich mit dem Singen fertig bin.“

Die Sopranistin Christine Goerke als Brünnhilde in „Twilight: Gods“ im vergangenen Herbst am Michigan Opera Theatre, das sie zur stellvertretenden künstlerischen Leiterin ernannt hat. Kredit… Brittany Greeson für die New York Times

Alle Produktionen der nächsten Saison sind mit Backup-Plänen versehen, da der Verlauf der Coronavirus-Pandemie hoffnungsvoll erscheint, aber noch ungewiss ist. Aber was das Michigan Opera Theatre am Dienstag enthüllte, verschiebt eine Rückkehr zu Live-Indoor-Aufführungen im Detroit Opera House bis mindestens April 2022.

Bis dahin finden Produktionen unter freiem Himmel oder an unkonventionellen Orten statt. Die Saison wird am 15. Mai mit einer konzertanten Aufführung von Mascagnis „Cavalleria Rusticana“ eröffnet, wobei Goerke ihr Rollendebüt als Santuzza gibt. Es wird im Meadow Brook Amphitheatre in Rochester Hills, Michigan, aufgeführt und vom Musikdirektor des Detroit Symphony Orchestra, Jader Bignamini, dirigiert.

Im September wird die Oper „Blue“ von Jeanine Tesori und Tazewell Thompson über eine Familie in Harlem, die mit den Erfahrungen der amerikanischen Schwarzen zurechtkommt, nach ihrer Premiere beim Glimmerglass Festival 2019 eine neue Produktion von Kaneza Schaal erhalten; Daniela Candillari dirigiert. Ort und Zeitpunkt stehen noch nicht fest, aber die folgende Produktion, inszeniert von Sharon, wird „Bliss“ sein, Ragnar Kjartanssons Marathon-Performance-Stück, das 12 Stunden lang die gleichen drei Minuten von Mozarts „Le Nozze di Figaro“ wiederholt.

Das Michigan Opera Theatre kehrt am 26. Februar für Robert Xavier Rodríguez und Migdalia Cruz‘ „Frida dirigiert von Suzanne Mallare Acton, der stellvertretenden Musikdirektorin des Unternehmens. Es wird eine Wiederaufnahme von Jose Maria Condemis Inszenierung aus dem Jahr 2015 sein, die in der Music Hall in der Innenstadt von Detroit aufgeführt wird.

Anschließend kehrt das Unternehmen am 2. April in sein Theater, das Detroit Opera House, für Sharons Inszenierung von „La Bohème“ unter der Leitung von Vimbayi Kaziboni zurück. Das Konzept hat Sharon bereits in Interviews besprochen: Er wird die vier Akte von Puccinis Oper in umgekehrter Reihenfolge präsentieren.

„Die umgekehrte Reihenfolge bedeutet, dass wir mit dem Tod beginnen und mit Liebe und Hoffnung enden“, sagte er. „Wir werden alle von einem Ort des Todes kommen – zumindest hoffe ich, dass dies nach Covid sein wird. Und ich finde es toll, dass das, was jeder hört, das erste, was seit zwei Jahren im Theater ist, etwas ist, das sie noch nie gehört haben.“

„X“ in einer neu überarbeiteten Partitur von Davis wird die Saison im Mai unter der Leitung von Kazem Abdullah beenden. Der Musikwissenschaftler Ryan Ebright schrieb für The New Yorker, nachdem Davis im vergangenen Jahr den Pulitzer-Preis für Musik gewonnen hatte, und bemerkte, dass die Oper 2006 am Oakland Opera Theatre nur eine vollständige Wiederbelebung erfahren hatte. Die San Francisco Opera schlug einmal vor, „X“ zu inszenieren als Teil seiner Aufführungen in innerstädtischen Parks, und Davis konterte mit der Frage, ob sie „Einstein on the Beach“ von Philip Glass in einem Park aufführen würden.

„Ich habe versucht, ihnen klar zu machen“, sagte Davis zu Ebright, „dass es an der Zeit ist, dass Amerika aufhört, schwarze Kunst als das zu betrachten, was auf dem Spielplatz gemacht wird, oder als das, was im Grunde der soziale Teil der Kultur ist.“

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