SAINT-AMBROISE, Québec – In einer Seniorensiedlung nördlich von Québec City überragen 30 Fuß hohe Plastikpalmen die Miami, Orlando und Cocoa Avenues, aussergewöhnliche Straßen, an denen die Bewohner an manchen Tagen auf Schneeschuhen vorbeigleiten.

Der Poolbereich – komplett mit strohbedeckten Sonnenschirmen, einer bonbonfarbenen aufblasbaren Kinderrutsche und einer nahe gelegenen Tiki-Bar – erinnert an unzählige Eigentumswohnungen am Meer in Florida. Abgesehen von dem Schnee und den Temperaturen, die diesen Monat auf minus 15 Grad Fahrenheit gesunken sind.

Der schneebedeckte Pool der Domaine de la Florida. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

Das ist Domaine de la Florida, ein kanadisches Schein-Miami, dessen 520 Einwohner so verliebt in den Sunshine State sind, dass sie ihn hier nachgebaut haben. Im Sommer entführen Golfcarts silberhaarige Rentner zu Spielen wie Beachvolleyball, Shuffleboard und Bingo. Im Winter starten bis zu die Hälfte von ihnen ihr Wohnmobil oder steigen in ihr Auto oder Flugzeug und machen sich auf den Weg nach Süden, um das wahre Geschäft zu erleben.

Bis zu diesem Jahr.

Weil die Pandemie die jährlichen Pilgerfahrten zu ihrem geliebten tropischen Refugium verdarb, saßen sie in Kanada fest, wo sie ihre Badeanzüge gegen Thermounterwäsche eintauschten und versuchten, das Beste daraus zu machen.

„Zumindest hatten wir dieses Jahr weiße Weihnachten und können so tun, als wären wir in Miami“, sinnierte Gérard Ste-Croix, ein 71-jähriger Einwohner, während er seinen zitternden Yorkshire-Terrier Mala wiegte. Er und seine Frau haben zum ersten Mal seit 11 Jahren einem kanadischen Winter getrotzt, nachdem das Coronavirus sie gezwungen hatte, Pläne aufzugeben, sechs Monate in ihrem Wohnmobil in der Nähe von Tampa an der Golfküste Floridas zu verbringen.

In ihrem Haus in Quebec stand auf einem Regal ein Schild mit der Aufschrift: „Paradies“.

Gérard Ste-Croix, ein 71-jähriger Bewohner der Domaine de la Florida, beim Schneeschuhwandern auf der Cocoa Avenue. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

Begierig darauf, seine Florida-Stimmung zu bewahren, grillt das Paar Hamburger auf seiner Terrasse, die mit Plastik ummantelt ist, um die Kälte abzuhalten. Auch andere Bewohner bevorzugen eine von Miami inspirierte Ästhetik: pastellfarbene Gartenzwerge im Winter werden durch rosafarbene Flamingos ersetzt, wenn der Schnee schmilzt.

Jedes Jahr wandert ein riesiger Schwarm von Québec-Schneevögeln für den Winter nach Florida, wo sie sich Rentnern aus New York und anderen Amerikanern anschließen, die von Floridas Wärme und seiner seniorenfreundlichen Art angezogen werden. Denken Sie an Early-Bird-Specials, Surf and Turf, adrenalingeladene Canasta-Turniere und langsam fahrende Fahrzeuge, die von Leuten gefahren werden, deren Kinder sich fragen, ob sie noch einen Führerschein haben sollten.

Die Quebecer sind so allgegenwärtig, dass sie ihre eigene französischsprachige Zeitung mit Sitz in Florida, Le Soleil de la Floride, sowie ein lokales Ökosystem aus frankophonen Immobilienmaklern, Buchhaltern und Zahnärzten haben.

Sogar die inoffizielle Königin von Quebec, die Sängerin Celine Dion, behielt ein Strandanwesen mit 13 Schlafzimmern und einem privaten Wasserpark in Florida, bevor sie es 2017 für angeblich 28 Millionen US-Dollar verkaufte.

Vor der Pandemie verbrachten schätzungsweise eine Million Kanadier ihre Winter in den Vereinigten Staaten; Mindestens 500.000 von ihnen waren Schneevögel aus Quebec, die nach Florida reisten, so die Canadian Snowbird Association, eine Gruppe, die Schneevögel in Angelegenheiten wie Versicherungen berät.

Poster zeigen die Annehmlichkeiten der Domaine de la Florida, deren weitläufiger Poolbereich im Sommer zum Leben erwacht. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

Der Einfluss der Quebecer Kultur in Teilen des Sunshine State ist so groß, dass es in Südflorida mehr als ein halbes Dutzend Restaurants gibt, die Poutine anbieten, die reißverschlussbrechende Québecois-Delikatesse aus Pommes Frites, Käsequark und Soße.

Aber in diesem Jahr hielten die Schließung der Landgrenze zu den Vereinigten Staaten und die Angst, sich mit dem Virus anzustecken, viele Schneevögel von Quebec von der jährlichen Pilgerreise ab. Florida hatte mehr als 1,96 Millionen Fälle von Covid-19, verglichen mit 922.848 in ganz Kanada.

Und während es immer noch möglich ist, schnelle Flüge von Montreal nach Miami zu nehmen – eine teurere Option als das Autofahren –, sagten einige Einwohner der Domaine de la Florida, dass sie von den Regeln abgestoßen wurden, die sie nach dem Heimflug nach Kanada für 14 Tage unter Quarantäne stellen mussten. Dazu gehören drei Tage in einem bestimmten Hotel zu einem Preis von etwa 2.000 kanadischen Dollar oder etwa 1.600 US-Dollar.

Am Ende entschied sich eine Mehrheit der Snowbirds der Gemeinde, an Ort und Stelle zu bleiben.

Nicole Ruest, 66, die mit ihrem Ehemann Ghislain Gagné, 70, in der Orlando Avenue lebt, sagte, es sei das erste Mal seit sieben Jahren, dass die beiden nicht nach Florida gegangen seien. Sie verbringt die Tage damit, Rätsel zu lösen, Quebecois-Gerichte wie Tourtière oder Fleischpasteten zu backen und lange Spaziergänge zu machen. An gemäßigteren Tagen, sagte sie, stellen die Bewohner Liegestühle aus Plastik auf den schneebedeckten Bürgersteig vor ihren Häusern und tauschen freundlichen Klatsch aus, so wie sie es am Pool in Florida tun würden.

Nicole Ruest und ihr Ehemann Ghislain Gagné überstehen ihren ersten kanadischen Winter seit sieben Jahren. Ihr Yorkshire-Terrier, Goliath, mag die Kälte nicht besonders. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

Frau Ruest sagte, dass es dieses Jahr einfach keine Option sei, in den Süden zu reisen, da sie befürchtete, dass sie oder ihr Mann im Ausland krank werden könnten.

„Dieser Ort ist nicht jedermanns Sache, aber wir mögen das Gemeinschaftsgefühl hier“, sagte sie.

Die Idee des 69-jährigen André Bouchard, der selbst ein Schneevogel ist, liegt auf einem mehr als 1,6 km langen Stück Land in Saint Ambroise, einer Gemeinde mit etwa 4.000 Einwohnern in Saguenay-Lac. Saint-Jean. Die Region ist stolz und malerisch, umgeben von Bergen und berühmt für ihre Aluminium- und Forstindustrie.

Mr. Bouchard, dem ein Wohnmobilhändler auf der anderen Straßenseite gehört, sagte, dass etwa die Hälfte der Bewohner der Domaine Snowbirds seien.

Sein falsches Florida entstand vor etwa einem Jahrzehnt, als er bemerkte, wie viele Quebecer ihre Winter in Miami verbrachten. Um Floridas tropische Sensibilität zu reproduzieren, sagte er, er habe jedes Jahr Dutzende von Plastikpalmen „gepflanzt“ – importiert aus China. Die größten kosteten jeweils etwa 5.000 kanadische Dollar oder etwa 4.000 US-Dollar.

Nehmen wir an, er ist sehr ernst, wenn es um Flora geht. Jedes Jahr im September entfernt er die abnehmbaren Blätter der Bäume und bedeckt die Baumkronen mit schwarzen Müllsäcken, um die Aufregung neu blühender Bäume zu erzeugen, wenn er sie im Frühjahr wieder anbringt.

Ein Haus auf der Domaine de la Florida zeigt die letzte verbliebene Palme mit intakten Plastikblättern. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

„Die Leute waren anfangs skeptisch und sagten: ‚Wie kann man Florida in Quebec nachbauen?’“, erinnerte sich Herr Bouchard. „Aber als ich Palmen und Straßenschilder aufstellte, ging der Verkauf los.“

Herr Ste.-Croix sagte, die Kosten für den Flug nach Florida und den separaten Versand seines Autos hätten seine Entscheidung, dieses Jahr in Kanada zu bleiben, zementiert. Abgesehen vom Grillen passt er sich auch an, indem er auf Langlauf-Expeditionen geht.

Er sagte, seine Frau, die „Kälte hasst“, habe Trost in der Stickerei gefunden. Das Paar zahlte immer noch 564 Dollar Miete für den Campingplatz in Florida, auf dem es sein Wohnmobil geparkt hatte.

Trotz der Herausforderungen sind einige Kanadier nach Florida gereist. Ein Teil des Appells war die Möglichkeit, sich gegen das Coronavirus zu einer Zeit impfen zu lassen, in der Kanadas Impfrate anderen Ländern, einschließlich der der Vereinigten Staaten, hinterherhinkt.

Vielleicht vorhersehbar, gab es in den sozialen Medien eine Gegenreaktion gegen kanadische Impftouristen.

Der Eingang der Domaine de la Florida empfängt Einwohner und Besucher mit aus China importierten Plastikpalmen. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

Der Bundesstaat Florida impfte ursprünglich jeden ab 65 Jahren, hat aber seitdem die Regeln verschärft, um von denjenigen, die sich für die Impfung qualifizieren, einen Wohnsitznachweis zu verlangen.

Joseph Roboz, 73, ein Montrealer, ist im Vorstand von Century Village East, einem Wohnkomplex in Deerfield Beach, wo etwa die Hälfte der mehr als 8.000 Eigentumswohnungen kanadischen Snowbirds gehören. Herr Roboz, der an einer Lungenerkrankung leidet, sagte, dass er nach seiner Ankunft in Florida im Januar innerhalb von 48 Stunden geimpft worden sei.

„Das ist mein Leben, über das wir sprechen“, sagte er und erklärte seine Gründe für das Reisen. Er sagte, die Impfung kanadischer Einwohner in Florida, die einen großen Beitrag zur lokalen Wirtschaft leisten, sei eine Notwendigkeit für die öffentliche Gesundheit.

Real Vachon, 60, ein Bewohner der Domaine de la Florida, reiste kürzlich nach Fort Lauderdale, um sich seiner Frau Linda und ihrer französischen Bulldogge Daisy anzuschließen. Er sagte, die Impfung sei ein Gewinn gewesen, zusammen mit der Gelegenheit, die Tage damit zu verbringen, sich im Outdoor-Spa ihres Hauses in Florida zu entspannen, umgeben von echten Palmen, ohne Erfrierungen.

Er und seine Frau planen, Florida bis Ende April nach Hause zu verlassen. Das sollte gerade rechtzeitig sein, um die Plastikpalmen „blühen“ zu sehen.

Freizeitfahrzeuge und die Fertighäuser der Domaine de la Florida im Morgengrauen. Kredit… Nasuna Stuart-Ulin für die New York Times

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