JERUSALEM – Als die Israelis am Mittwoch, dem Tag nach ihrer vierten Wahl in zwei Jahren, aufwachten, fühlte es sich nicht wie ein neuer Morgen an.

Mit 90 Prozent der ausgezählten Stimmen verfügte das rechtsgerichtete Bündnis von Ministerpräsident Benjamin Netanjahu über 52 Sitze, während seine Gegner 56 Sitze hatten – beide Seiten fehlten mehrere Sitze an den 61, die für die Bildung einer Koalitionsregierung mit einer Mehrheit im Parlament erforderlich wären. Wenn diese Zahlen bestehen, könnten sie den politischen Stillstand, der das Land seit zwei Jahren lahmlegt, um Monate verlängern.

Diese Aussicht zwang die Israelis bereits, sich Fragen über die Lebensfähigkeit ihres Wahlsystems, die Funktionsfähigkeit ihrer Regierung und darüber zu stellen, ob die Spaltungen zwischen den verschiedenen Gemeinwesen des Landes – säkular und fromm, rechts und links, jüdisch und arabisch – das Land geprägt haben unüberschaubar.

„Es wird nicht besser. Es wird sogar noch schlimmer – und alle sind so müde“, sagte Rachel Azaria, eine zentristische ehemalige Gesetzgeberin, die einer Allianz von umweltorientierten zivilgesellschaftlichen Gruppen vorsitzt. „Das ganze Land spielt verrückt.“

Offizielle Endergebnisse werden nicht vor Freitag erwartet. Aber die teilweisen Ergebnisse deuteten darauf hin, dass sowohl das Bündnis von Herrn Netanyahu als auch seine Gegner die Unterstützung einer kleinen, islamistischen arabischen Partei, Raam, benötigen würden, um eine Mehrheitskoalition zu bilden.

Jedes dieser Ergebnisse würde der konventionellen Logik widersprechen. Die erste Option würde Islamisten in einen von Netanyahu geführten Block zwingen, der Politiker umfasst, die arabische Bürger Israels ausweisen wollen, die sie für „illoyal“ halten. Die zweite würde Raam mit einem Gesetzgeber vereinen, der Araber geködert und ihnen gesagt hat, sie sollen das Land verlassen.

Über die Wahlen hinaus erstreckt sich der Stillstand auf die administrative Stagnation, die Israel mitten in einer Pandemie zwei Jahre in Folge ohne Staatshaushalt und mit mehreren unbesetzten Schlüsselposten im öffentlichen Dienst zurückgelassen hat.

Ein Wahllokal in Tel Aviv am Dienstag. Kredit… Sebastian Scheiner/Assoziierte Presse

Es erhöht auch die Unsicherheit über die Zukunft der Justiz und über den Prozess gegen Herrn Netanjahu selbst, der wegen Korruptionsvorwürfen angeklagt wird, die er bestreitet. Herr Netanyahu hat auch die Behauptung zurückgewiesen, dass er jede neue Mehrheit nutzen werde, um sich Immunität zu gewähren, aber andere, die wahrscheinlich in seiner potenziellen Koalition sind, haben gesagt, dass dies zur Debatte stehen würde.

Und sowohl der Premierminister als auch seine Verbündeten haben eine umfassende Überarbeitung versprochen, die die Macht des Obersten Gerichtshofs einschränken würde.

Shira Efron, eine in Tel Aviv ansässige Analystin des Israel Policy Forum, einer in New York ansässigen Forschungsgruppe, sagte: „Es ist kein gescheiterter Staat. Es ist nicht der Libanon. Sie haben immer noch Institutionen.“

„Aber es gibt definitiv eine Erosion“, bemerkte sie. „Zwei Jahre lang kein Budget zu haben – das ist wirklich gefährlich.“

Herr Netanyahu hat ein weltweit führendes Impfprogramm geleitet, was ein Beispiel dafür ist, wie einige Teile des Staates immer noch sehr reibungslos funktionieren. Aber im Allgemeinen zwingt das Fehlen eines Staatshaushalts die Ministerien dazu, nur kurzfristig zu arbeiten, wodurch langfristige Infrastrukturprojekte wie der Straßenbau eingefroren werden.

Für Frau Azaria, die ehemalige Gesetzgeberin, hat die Stasis die Diskussion über ein milliardenschweres Programm zur Verbesserung der Bereitstellung erneuerbarer Energien verzögert, das ihr grünes Bündnis der Regierung letztes Jahr vorgeschlagen hatte.

„Wir sprechen davon, Israel auf so viele Arten in die nächste Phase zu führen, und nichts davon kann passieren“, sagte Frau Azaria. „Es gibt keine Entscheidungsfindung.“

„Eisenbahnschienen, Autobahnen, all diese langfristigen Pläne – wir werden sie nicht haben“, fügte sie hinzu.

Das Fehlen eines Staatshaushalts zwingt die Ministerien, jeweils nur für einen Monat zu planen, wodurch langfristige Infrastrukturprojekte wie Eisenbahnschienen und Autobahnen eingefroren werden. Kredit… Dan Balilty für die New York Times

Israelische Kommentatoren und Analysten waren am Mittwoch in eine Debatte über Änderungen des Wahlsystems verwickelt, die den Stillstand überwinden könnten.

Einige argumentierten für die Notwendigkeit, die 3,25-Prozent-Hürde der Stimmen anzuheben, die erforderlich sind, damit Parteien ins Parlament einziehen können. Das würde es kleineren Fraktionen erschweren, Sitze zu gewinnen und unverhältnismäßige Macht in Verhandlungen zur Bildung von Koalitionsregierungen auszuüben.

Andere schlugen die Einrichtung mehrerer Wahlbezirke in Israel anstelle der derzeitigen Einrichtung eines landesweiten Wahlbezirks vor, was ihrer Meinung nach kleinere Parteien dazu ermutigen würde, sich in größere zu fusionieren.

Ein Kolumnist schlug vor, für ein paar Monate eine technokratische Regierung zu bilden, um einen neuen Haushalt zu ermöglichen und die Wirtschaft wieder in Gang zu bringen.

Und ein Experte schlug vor, einfach den Vorsitzenden der größten Partei zum Premierminister zu ernennen, ohne dafür die Unterstützung einer parlamentarischen Mehrheit gewinnen zu müssen – ein Schritt, der zumindest sicherstellen würde, dass Israel nach den Wahlen eine Regierung hat.

„Es könnte eine Mehrheit für eine der Seiten schaffen“, sagte Prof. Gideon Rahat, Mitherausgeber eines Buches mit dem Titel „Reforming Israel’s Political System“.

Aber das Problem könnte auch gelöst werden, wenn Herr Netanjahu einfach die politische Bühne verlässt, fügte Professor Rahat hinzu.

„Wenn Sie sich die Ergebnisse ansehen, hat der israelische rechte Flügel eine klare Mehrheit und er hätte eine stabile Regierung, wenn es Netanjahu nicht gäbe“, sagte er.

Aber für andere gingen die Probleme Israels über Herrn Netanjahu oder Fehler im Wahlsystem hinaus. Für einige wurzelt die Sackgasse in tieferen Rissen, die verschiedene Teile der Gesellschaft spalten, Spaltungen, die zur politischen Fragmentierung beigetragen haben.

Das Land weist mehrere unterschiedliche Bruchlinien auf – zwischen Juden und der arabischen Minderheit, die etwa 20 Prozent der Bevölkerung ausmacht; zwischen Juden europäischer Abstammung, bekannt als Ashkenazis, und Mizrahi-Juden, deren Vorfahren Jahrhunderte lang im Nahen Osten lebten; zwischen denen, die eine Zwei-Staaten-Lösung für den palästinensischen Konflikt befürworten, und denen, die das Westjordanland annektieren wollen.

Ein Blick auf die jüdische Siedlung Mitzpe Yeriho im Westjordanland. Kredit… Oded Balilty/Associated Press

Die Tatsache, dass Herr Netanjahu immer noch in Reichweite ist, um die Macht zu behalten, zeigt, dass er die Kluft zwischen säkularen und zutiefst frommen Juden effektiver überbrückt hat als jeder andere Rivale, sagte Ofer Zalzberg, Direktor des Nahost-Programms am at the Herbert C. Kelman Institute, eine in Jerusalem ansässige Forschungsgruppe.

„Er hat die liberale Idee der persönlichen und individuellen Autonomie besser als seine Gegner mit konservativen Werten wie der Wahrung der jüdischen Identität, wie sie in der orthodoxen Interpretation des jüdischen Rechts definiert ist, in Einklang gebracht“, sagte Dr. Zalzberg.

Während andere Politiker historisch versuchten, diese Spannung zu lösen, indem sie „alle Israelis in säkulare Zionisten verwandelten“, fügte er hinzu: „Mr. Netanjahu brachte die Idee von Israel als Mosaik verschiedener Stämme voran.“

Herr Netanjahu ist es nicht gelungen, den liberaleren dieser Stämme für sich zu gewinnen – und dieses Scheitern ist der Kern der derzeitigen Pattsituation. Aber er und seine Partei waren erfolgreicher als die säkulare Linke darin, Schlüsselgruppen wie Mizrahi-Juden zu gewinnen, die historisch von der aschkenasischen Elite an den Rand gedrängt wurden, sagte Frau Azaria.

„Das ist der blinde Fleck des linken Flügels in Israel – sie sprechen nicht wirklich mit Mizrahim“, sagte sie. „Dies könnte der Spielveränderer der israelischen Politik sein. Wenn die Linke die Tore öffnen und sagen könnte: „Gern geschehen. Wir wollen dich hier.’“

Unterstützer von Herrn Netanyahu bei einer Kundgebung im vergangenen Jahr in Beit Shean, einer Stadt mit einer großen Bevölkerung von Mizrahi-Juden. Kredit… Dan Balilty für die New York Times

Der politische Stillstand wurde auch durch die Zurückhaltung jüdisch geführter Parteien verschärft, arabische Parteien in ihre Regierungen aufzunehmen, wodurch letztere von Koalitionsverhandlungen ausgeschlossen wurden und es noch schwieriger wurde, eine Mehrheit zu bilden.

Arabische Parteien sind auch traditionell dagegen, sich israelischen Regierungen anzuschließen, die im Konflikt mit arabischen Nachbarn stehen und von den Palästinensern beanspruchte Gebiete besetzen.

Aber für Dr. Efron, den in Tel Aviv ansässigen Analysten, gab es am Mittwochmorgen hoffnungsvolle Anzeichen für einen Paradigmenwechsel. Angesichts der auf Messers Schneide stehenden Wahlergebnisse waren einige Politiker gezwungen, zumindest die Möglichkeit einer zentralen politischen Rolle für eine arabische Partei wie Raam in Betracht zu ziehen.

Und eine solche Diskussion könnte die Akzeptanz von Arabern innerhalb der israelischen politischen Sphäre beschleunigen, sagte sie.

„Es bringt mehr Integration“, fügte Dr. Efron hinzu. „Langfristig könnte das ein Silberstreif am Horizont sein.“

Adam Rasgon und Gabby Sobelman trugen zur Berichterstattung bei.

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